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カード1枚or牛めし480杯

昨日、自宅にクレジットカードのアップグレードを勧める手紙が届きました。
今年の頭に海外旅行前に作ったものの結局海外では一度も使わず、今まででカードを使った経験といえば映画館のチケットを予約するときだけ。そんな僕にどうしてアップグレードの手紙が?
よくわからんなー、と思ったけど、そもそもクレジットカードについて全然良くわかってない。社会人になる前に知っておくべきだよね。コリャいい機会だと思ってカードについて調べてみました。

カードって色々種類があるじゃないですか。色の違いとか良くわからなかったので調べてみました。
アメリカン・エキスプレスの場合だと、
グリーン
ゴールド
プラチナ
ブラック
ってな具合にスゴクなってくみたいです。
グリーンとゴールドはどっちもこっちから申し込みして審査に通れば持てるカードなんだけど、プラチナとブラックはアメックスからのインビテーションによってのみ持てる。いわば選ばれた人が持つことを許されるカードみたいです。

年会費はそれぞれ
グリーン 12600円
ゴールド 23100円
プラチナ 89250円
ブラック 168000円
です。

なんじゃコリャ!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

って感じですよね。ブラックカード(正式にはセンチュリオンカードっていうみたい)の年会費が168000円!僕の友達にどんな値段も松屋の牛丼に換算するのがいるんだけど、その考え方でいくと
ブラックカードの年会費=牛めし350円×480杯

"財布の中に牛めし480杯… アメリカン・エキスプレス"

いや、きっとこんな考え方をするうちはブラックカードなんて届かないんだろうけど(笑)

そもそも世界的に使えるカード会社ってのは5社あって、アメリカン・エキスプレスもそのひとつ。以下がその5社。
VISA
Master
アメリカン・エキスプレス
ダイナース
JCB

それぞれに違いがあって、VISAとMasterは世界中でイチバン使えるカードで、アメックスは世界一のステータス、ダイナースは世界でイチバン歴史のあるカード、JCBは日本発で唯一の世界で使えるカード。
そんな理由もあってアメックスは年会費が高いわけです。だって一番ランクの低いグリーンの年会費が12600円だなんて他の会社のゴールドと同じくらいの年会費。それなりのステータスを与えてくれなきゃ持たないっしょ!

他にも色々カードを発行してる会社はあるけど、大体上に上げた5社のどれかと提携してます。ってか、そうしないと使う場所ないからね。
僕の持ってるカードも三井住友"VISA"カードです。

カードのレベルが上がって年会費が上がっていくってことはそれなりに特典があるわけです。
カード利用限度額があがっていくとか、専用ヘルプデスクに頼むと航空券の手配をしてくれたりとか。そんなメリットがあるみたい。
前述のブラックカードなら電話一本でジェット機のチャーターも出来るし、1000万を超える買い物もカードで出来ちゃうみたい。ありゃまー!

そんな話にゃ縁がないのでもっと現実的な特典を。ゴールドカードだったら年収500万円以上かつ30歳以上で持てるので幾分か現実的。
ゴールドカードの特典としては空港ラウンジの無料利用ってのがメジャーみたいです。

空港ラウンジ。また聞き慣れない言葉が出てきました(笑)
平たく言うと、一般の待合室のほかにチョットいい感じの待合室があって、それを空港ラウンジって言ってるみたいです。ドリンクサービスとかマッサージとかそういったサービスを受けられるみたいです。

んでもってこの特典、ゴールドじゃなくてもいけることがあるんです。
ゴールドの年齢に満たない人たちにヤングゴールドカードを発行している会社が結構あって、そのヤングゴールドカードのなかにも同じ特典を受けられるものもあるんです。
でも、僕の持ってる三井住友VISAでヤングゴールドを作ってもダメなんだけど…(涙)

まあまあ、ざっと調べたところこんな違いがあるみたいですが、このくらい知っておけばいいのかな。このくらい知っておけば知り合いがいきなりゴールドカードを出してもびびることはないよね(笑)
他にも買い物やスポーツや旅行の保険が付いていたりと色々メリットはあるみたいだけど、それはまた別の機会に。
新社会人の財布には何かと頼りになりそうです。

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Comments

カードは使うな的な話が、金持ち父さんの中にあったようなw

Posted by: king | December 17, 2005 at 09:05 PM

>king
さすが!わかってらっしゃる。
カードって"負債"だよなぁとは思いつつ。
でも一括払いだったら金利かからないし、初年度の年会費も無料だし、いいかなぁ、なんて。
ま、一年持ってても使ったのが映画のチケット予約3000円だけだし、なくても平気っちゃー平気なんだけどね。

Posted by: あなっち | December 18, 2005 at 09:29 AM

うちにもさっきヤングゴールドカードの案内キター。
年会費がもったいないから入らなかったけど。。。

でもネット通販が趣味の自分はカード無しでは生きていけません!!

Posted by: あlx | December 19, 2005 at 11:13 PM

>あlx
お、マジで!?
やっぱり卒業前の学生は良いマーケットなんだろうなぁ。
ネット決済系はカードないとね。
ご利用は計画的に(笑)

Posted by: あなっち | December 20, 2005 at 08:19 AM

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